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超便利な速射ストラップ「Carry Speed PRIME FS-SLIM MARK III」を買ってみました

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ストラップ買い替え理由

今回、BLACKRAPID カーブ RS-7 速写ストラップ からの買い替えになります。

ブラックラピッドを使っていて不満だった点として、

・三脚ネジを占領し互換性も無いため、クイックシューの脱着が面倒

・サルカンがカメラ本体にぶつかって傷がつく

・テーブルなどに普通に置けない

などがありました。特に私は三脚をよく使って星景撮影などをするので、そのたびにストラップを外してクイックシューを取り付けて...という作業が非常に面倒でした。

そこで、以前から狙っていたCARRY SPEED社製のストラップへの買い替えを考えたわけです。

国内代理店の無い不遇の良品

CARRY SPEED社の速射ストラップ製品は、数年前まで国内大手のハクバによって輸入・販売が行われていました。

しかし、競合するBLACK RAPID社から吊り下げ関連の特許に関して訴訟を起こされたようで、日本を始めとする各国で販売できなくなり、もちろん国内代理店のハクバは撤退。

これによってハクバのホームページからCARRY SPEEDが消え、公式の英語サイトも消えました。現在は復活していますが、縦に長く中身の薄い楽天市場みたいなすぐに消えてしまいそうなホームページが存在するのみとなっています。

ページ内リンクはYoutubeの動画と通じるのかわからないCARRY SPEED社へのメールアドレスのみという潔い仕様となっております。ただ、製品の発売に合わせてちゃんと更新はしているようです。

このために、CARRY SPEEDは

・どの製品が出ているのか

・各製品ごとの仕様、製品ランクの差

・従来の製品と新製品の差

が全くわからず、ユーザーを混乱させている側面があります。

これについては近いうちまとめたいと考えているところです。

現在のところ、2015年発売の、FS-SLIM MARK IIIとFS-PRO MARK IIIが最新製品のようです。今回はその中のFS-SLIM MARK IIIを購入しました。

ちなみに、AmazonでPrime発送で売られているのは、MARK IIIではない旧製品のようですので購入時は注意を。

 

PRIME FS-SLIM Mk.III、開封

 

 

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箱は一般的な紙製ですが、表面はマジックテープで開くようになっており、内部にはストラップの一部を覗ける窓と説明書きがあります。カジュアルな外人+縦長の箱で某社製品を彷彿とさせますがふれないでおきます。

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中を取り出すと、ストラップのショルダーパッド部分でその他パーツが入った小箱を巻くようにして入っていました。ショルダーパッドには燦然と輝くMARK IIIの文字が。

キヤノンのカメラとかもそうですけど、MARK IIIとか書いてあるとすごく良い物に見てしまうのは私だけでしょうか。

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バラすとこんな感じ。箱にはステッカーが貼付。中にももう1枚入ってます。BLACK RAPIDにもステッカーついてましたね

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箱を開けるといろいろ出てきました。

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丸まっているパーツをさらにバラします。

ハンドストラップ(左上)、回りこみ防止用のクロスストラップ(右上)、クロスストラップ用の交換用カラビナフック(右中)、アルカスイス互換クイックシュー付きプレート(右下)、脱落防止ストラップ(中)、ストラップ本体(下)といった感じ。

その他にCARRY SPEEDのステッカー、三脚ネジにプレートを取り付けるとき用のアーレンキーが付属します。コインでも締めることは可能ですが、出来る限りアーレンキーで締めることをおすすめします。固定力が違います。

 

 

システム

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▲シュー・ストラップ・ショルダーパッド・クロスストラップ・ハンドストラップを装着した状態

基本的には、

カメラ→クイックシュー→ボールヘッド→ストラップ→ショルダーパッドという風に接続します。ボールヘッドの位置と可動域はよく考えられており、レンズなどにぶつからないように設計されています。また、以前のモデルではボールヘッドとストラップをつなぐ部分(上の写真)はねじ込み式だったようなのですが、現行品では、ストラップ側のパーツを引っ張りながら反時計回りに回すとロックが外れる2タッチになっており、ボールヘッドからの脱着もスムーズに行うことが出来ました。各パーツの加工精度も非常に高く、安心して使うことが出来ます。

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また、クイックシューには6箇所ネジ穴が空いており(写真右下)、ここにハンドストラップをつけたり、その他三脚ネジにつけるようなアクセサリーを取り付けることができ、拡張性が非常に高いです。

ちなみに以前使っていたBLACK RAPIDの固定方法はこのような感じ(下の写真)。システムはシンプルで取り回ししやすいのですが、いかんせん脱着が面倒。

また、三脚ネジの締め付けもあまり強くできず、サルカンが直接ついているために、使用中にだんだん緩んでくる時があり不安な部分もありました。

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ショルダーパッド

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これまでのCARRY SPEED製品は、ショルダーパッドに通気性のためか穴が空いており、このために長期間使用するとそこから裂けてしまったりするという報告がAmazonレビューなどで上がっていました。

私もこれはかなり懸念していた項目だったのですが、MARK IIIからは穴がふさがり、肩に当たるパッド面の素材とパターンもかなり改善されたようでした。

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パッド面。ネオプレーンのような伸縮性のある素材で、ブロックタイヤのパターンのような凸凹した滑り止めがついており安定性が高いです。

従来品と比べても、かなり分厚く、破れにくそうな素材に変わっているため、かなり長持ちしそうな印象です。ちなみにBLACK RAPIDはショルダーパッド部の素材に防弾チョッキなどにも用いられているバリスティックナイロンを使用しています。

 

感想

 

 

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良い点

・製品の造り、質感が非常に高い。

BLACK RAPIDと比較すると各部の作りが非常にしっかりしています。また、製品自体の質感もよく、満足感の高い製品です。

・ストラップ脱着が簡単、クイックシュー脱着不要

BLACK RAPIDから変えて、これが一番恩恵を受けています。ストラップを肩がけしながら三脚を持ち、必要なシーンではパッとカメラを外して雲台に装着できる。速射ストラップでは他の追随を許さないレベルの快適さです。

・アクセサリーが充実

最初から入っているアクセサリーが非常に充実しており、ほとんど買い足す必要がないため、出費が抑えられます。クイックシューもアルカスイス互換ですから、対応する雲台を購入するだけで済みます。

悪い点

・システム重量が重たい。

構成するパーツが多いので致し方ない部分ではありますが、BLACK RAPIDと比べると重たいです。肩にかけている分にはパッドの幅と厚みのおかげで重さは感じませんが、テーブルなどに置いて持ち上げた時にやっぱり重たいな、と感じます。

・ストラップ長の調整範囲が完全にアメリカ人向け

私は身長175cmですが、カメラが快適に使える高さにストラップの長さを調節したところ、ストラップはかなり短くなりました。165cm以下の人だと調整範囲内で収まらない可能性があります。欧米人向けの設計です。

総評

ストラップ装着時の速写性という点でいえば、逆さに吊り下げるということからBLACK RAPIDとCARRY SPEEDにはあまり大きな差はありません。

ただ、三脚へのアクセス性、ストラップ脱着の簡易性という点では大きく水をあけています。システムの拡張性もCARRY SPEEDのほうが高いですね。

BLACK RAPIDが特許にあぐらをかいて製品の改良に熱心に努めないなか、CARRY SPEEDはユーザの声を取り入れてかなりの頻度で製品の改良を行っていますし、単純にモノとして見た場合でも、CARRY SPEEDのほうが圧倒的に高級感があります。

現在Amazonなど国内流通では、初代(ボールヘッドにねじ込むタイプ、ハクバが売っていたもの)・Mark II(と思われるもの、ショルダーパッドが破けやすい)・最新のMark IIIと3種類、それらがFS-SLIMとFS-PROに分かれて販売されており、さらにわかりづらくなっています。

これらの違いなどは近いうちにまとめようと考えていますが、今のところ「Mark III」と記載のある製品を購入するのが賢い選択といえるでしょう。

 

後日、アルカスイス互換雲台を購入し撮影システムを構築しました。

CARRY SPEED×アルカスイス互換雲台、三脚へのアクセスが超速で出来るのでおすすめです。